Insuline : Comment ça marche ?

Pharmacologie
27/11/2022

Si vous êtes un.e étudiant.e qui a travaillé dans des services prodiguant des soins directs aux patients, il est fort probable que vous ayez administré de l’insuline à un moment donné de votre jeune carrière,  ou que vous y soyez confronté rapidement.

Vous êtes-vous déjà demandé comment fonctionne l’insuline ?

Revue Basique de l’Insuline

Avant de nous plonger dans la mécanique de l’insuline, passons d’abord en revue quelques notions de base.

L’insuline est une substance normalement sécrétée par les cellules bêta du pancréas pour aider l’organisme à utiliser ou à stocker le glucose.

Pour les personnes atteintes de diabète sucré de type 1, les cellules bêta sont détruites : ces patients ont donc besoin d’une source externe d’insuline pour aider leur corps à traiter le glucose.

Les personnes atteintes de diabète de type 2 continuent de fabriquer de l’insuline, mais leur corps n’y répond pas bien. Ils ont besoin de médicaments oraux contre le diabète ou d’une forme d’insuline pour aider à réguler la glycémie.

Sur le marché français, il existe une trentaine d’insulines commercialisées par trois laboratoires pharmaceutiques : Lilly, Novo Nordisk et Sanofi.

L’apport d’insuline se fait soit sous forme d’injections (avec une seringue ou un stylo), soit avec une pompe à insuline, appareil portable (ou plus rarement “implantable”), destiné à administrer l’insuline en continu.

La quasi-totalité des insulines existe sous forme de :

  • stylos injectables ou seringues
  • cartouches
  • flacons

La multiplicité des insulines et des marques permet d’adapter au mieux le traitement en fonction de chaque patient : état clinique, âge, poids, taille, mode vie…

De l’insuline rapide à inhaler a même été introduite aux Etats-Unis en 2015 pour le traitement des adultes souffrant d’un diabète de type 1 ou 2.

Mécanisme d’action de l’insuline

Comment fonctionne l’insuline ? Lorsque les glucides sont consommés, le corps les décompose en glucose (un sucre simple et la principale source d’énergie du corps).

Lorsque la glycémie augmente, le pancréas libère de l’insuline, qui aide le glucose à pénétrer dans les cellules.

L’insuline est sécrétée dans la circulation sanguine et se lie aux récepteurs à la surface de la membrane cellulaire cible. Lorsque l’insuline et son récepteur pénètrent dans la cellule, cela active les canaux de transport du glucose pour qu’ils se déplacent vers la surface de la cellule, permettant au glucose d’entrer et d’être utilisé pour le métabolisme.

Les cellules cibles spécifiques sont situées dans le foie, le muscle squelettique et le tissu adipeux.

Dans le foie, l’insuline stimule la synthèse du glycogène des acides gras, qui sont libérés dans la circulation sous forme de lipoprotéines. Dans les muscles squelettiques, l’insuline augmente la synthèse des protéines et du glycogène. Et dans le tissu adipeux, l’insuline aide à traiter les lipoprotéines circulantes et aide à la synthèse et au stockage des triglycérides par les adipocytes.

De plus, l’insuline stimule l’absorption cellulaire des acides aminés et augmente la perméabilité cellulaire aux ions tels que le potassium, le magnésium et le phosphate.

Types d’Insuline

On peut classer les insulines en 4 catégories :

  • Les insulines rapides : se caractérisent par une durée d’action brève. Leurs effets se font sentir 35 à 60 minutes après l’injection, avec un pic d’action après 2 à 4 heures, et une durée d’action de 5 à 8 heures. Elles se présentent sous forme de flacons et de cartouches pour stylos injecteurs, et de stylos injecteurs préremplis jetables.
  • Les analogues rapides : se caractérisent par une durée d’action très brève avec un début d’action 15 à 35 minutes après l’injection, un pic d’action 1 à 3 heures après, et une durée d’action de 3 à 5 heures. Ils se présentent sous les mêmes formes que les insulines rapides, et au même dosage
  • Les analogues lents : sont destinés à couvrir les besoins de base en insuline et doivent être obligatoirement associés, avant le repas, à une injection d’insuline rapide ou d’analogue rapide pour couvrir les besoins en insuline provoqués par la prise de nourriture. L’insuline glargine commence à agir 2 à 4 heures après l’injection et pour une durée de 24 heures. L’insuline détémir dispose d’une durée d’action qui peut atteindre, selon la dose administrée, 24 heures, ce qui permet une administration une ou deux fois par jour. L’insuline dégludec s’administre une fois par jour.
  • Les intermédiaires : également appelées insulines isophanes ou NPH (Neutre Protamine Hagedorn). Leurs effets se font sentir 2 à 4 heures après l’injection, avec un pic d’action 4 à 12 heures après, et une durée d’action de 12 à 24 heures.
  • Les mélanges d’insulines : Les insulines pré-mélangées résultent d’un mélange en proportions variées d’insuline rapide (ou d’analogue rapide) et d’insuline de durée d’action intermédiaire. Sauf situation particulière, ces insulines pré-mélangées ne sont généralement pas prescrites chez l’enfant ou l’adolescent diabétique, car elles ne permettent pas de faire varier l’insuline rapide et l’insuline de durée d’action intermédiaire de façon séparée.

Interventions infirmières

  • Changer les sites d’injection (bras, abdomen, cuisses et fesses) et les emplacements au sein du même site pour éviter les lésions tissulaires.
  • Assurez-vous que le type d’insuline, la dose unitaire et la seringue sont corrects.
  • Lorsque vous combinez des insulines dans une seringue, assurez-vous qu’elles sont compatibles.
    • L’insuline à action rapide ou courte est claire
    • L’insuline à action intermédiaire est trouble
    • Aspirez d’abord l’insuline claire pour éviter la contamination de l’insuline rapide par l’insuline à action intermédiaire ; rappelez-vous «clair à nuageux».
      Avant d’aspirer l’insuline, roulez et retournez doucement le flacon ; ne secouez pas.
  • L’insuline est généralement administrée avec une seringue et peut également être administrée par un stylo à insuline et des pompes. L’insuline à action rapide peut être administrée par voie intramusculaire ou intraveineuse dans les situations d’urgence.
  • Surveiller étroitement les patients pour déceler tout signe d’hypoglycémie et d’hyperglycémie.

N’hésitez pas à venir tester vos connaissances sur les insulines et la prise en charge du patient diabétique sur nos quizzs !

Une question concernant la plateforme d’apprentissage IFSI ? Contactez-nous !