Évaluation du niveau de conscience

Pathologies
20/11/2022

En tant qu’infirmier.e.s, la première chose que nous faisons souvent lorsque nous entrons dans la chambre d’un patient est d’évaluer son état mental et son niveau de conscience.

Nous observons immédiatement si le patient est éveillé et alerte : S’il est réveillé, nous lui poserons quelques questions simples telles que le nom, la date et pourquoi ils sont à l’hôpital.

Cette « petite conversation » nous aidera à déterminer si le patient peut réagir de manière appropriée, s’il est concentré ou confus. Si le patient ne répond pas ou ne peut pas répondre aux questions, l’évaluation neurologique doit être poursuivie par une évaluation plus approfondie du niveau de conscience du patient.

Niveau de conscience

Le niveau de conscience (Level Of Consciousness – LOC en Anglais) est un indicateur sensible de la fonction neurologique et est généralement évalué sur la base de l’échelle de Glascow, comprenant l’ouverture des yeux, la réponse verbale et la réponse motrice.

En fonction des différents scores obtenus avec l’échelle de Glasgow, qui peuvent rester flous, vous pouvez définir une « catégorie » pour le patient :

  • Alerte : le patient ouvre les yeux spontanément, vous regarde lorsqu’on lui parle d’une voix normale, répond de manière appropriée aux stimuli et les mouvements sont intentionnels.
  • Léthargique : le patient semble somnolent mais ouvre les yeux aux stimuli verbaux forts et vous regarde, répond aux questions, puis se rendort.
  • Obnubilation : le patient ouvre les yeux avec des stimuli tactiles et vous regarde mais vous répond lentement et peut être confus.
  • Stupeur : le patient ne se réveille qu’après l’application de stimuli douloureux (c’est-à-dire l’application d’une pression sur le lit de l’ongle). Les réponses verbales du patient sont lentes ou absentes. Le patient tombera dans un état insensible lorsque les stimuli s’arrêteront.
  • Coma : le patient ne peut pas être réveillé et ses yeux restent fermés. Il n’y a pas de réponses intentionnelles aux stimuli internes ou externes. Cependant, des réponses non intentionnelles à des stimuli douloureux et des réflexes du tronc cérébral peuvent toujours être présents.

Niveau de conscience altéré

Plusieurs affections sous-jacentes peuvent entraîner une altération du niveau de conscience, notamment des troubles neurologiques (traumatisme crânien, accident vasculaire cérébral), toxicologiques (surdose de drogue, intoxication alcoolique) ou métaboliques (atteinte hépatique ou rénale, acidocétose diabétique).

Les premiers signes d’un niveau de conscience modifié comprennent des changements de comportement tels que l’agitation ou l’anxiété.

Au fur et à mesure que le niveau de conscience du patient diminue, des changements se produiront dans les pupilles, l’ouverture des yeux, les réponses verbales et les réponses motrices : plus précisément, les réflexes lumineux pupillaires deviennent lents.

Si le patient évolue vers le coma, les pupilles peuvent devenir fixes et non réactives à la lumière et une maladie neurologique est suspectée comme cause. Si le patient est dans le coma mais que les réflexes lumineux pupillaires sont intacts, la cause peut être métabolique ou toxicologique.

Des tests de diagnostic sont nécessaires pour aider à déterminer la cause des changements importants du niveau de conscience.

Les tests peuvent inclure une tomodensitométrie (TDM), une imagerie par résonance magnétique (IRM), une spectroscopie par résonance magnétique (SRM) ou une électroencéphalographie (EEG).

Plusieurs tests biologiques courants doivent être obtenus : glycémie, électrolytes, ammoniac sérique, tests de la fonction hépatique, azote uréique sanguin, osmolalité sérique, calcium, thromboplastine partielle et temps de prothrombine.

Des tests supplémentaires peuvent inclure des cétones, des concentrations d’alcool et de drogues et des gaz sanguins artériels.

Interventions infirmières

Lorsque vous prenez soin d’un patient dont le niveau de conscience est altéré ou décroissant, rappelez-vous que le maintien des voies respiratoires reste la priorité.

Surveiller la pression artérielle et la fréquence cardiaque du patient pour assurer une perfusion adéquate au cerveau.

Insérez un cathéter intraveineux (IV) pour administrer des fluides IV et des médicaments au besoin et initier un soutien nutritionnel.

Déterminer et traiter la cause sous-jacente.

 

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